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美国人牙齿里的阶层政治

发布时间:2019-04-25 11:37 编辑:百腾创新

  口腔健康和牙科服务上的不平等反映了美国最深刻的社会和经济鸿沟。“好莱坞微笑”在世界各地都已成为地位象征,而富裕的美国人通常花费数千美元选择从牙齿美白到贴面等项目来完成“微笑美容”。与此同时,美国牙医协会(ADA)2015年进行的一项民意测验显示,1/3以上的低收入美国人由于口腔健康状况不佳而避免微笑。

  1.

  在一个寒冷的秋天早晨,大约四百人在弗吉尼亚州琼斯维尔山社区的郊区排起长队。有消息称,田纳西州诺克斯维尔市的偏远地区医疗志愿队( RAM )组织了一个免费的周末健康诊所。

  成立30多年以来,这个非营利组织已经领导了数百个任务,向地球上一些最贫穷的地区空运医疗救援物资。2014年,这是RAM首次访问阿巴拉契亚这个偏僻地区。诊所提供各种各样的服务,从胸部X光到眼科检查。然而,绝大多数排队的人担心的是自己的牙齿。

  “我有几个破牙和几个坏洞”,51岁的兰迪·彼得斯告诉我,他曾是矿工和床垫厂工人,患有多发性硬化症,“这叫我简直难以进食”。

  厄内斯特·霍尔德威,一位60多岁的残疾矿工,,说他是来拔牙的。“它现在不疼,但之后会疼”,这位矿工预言道。他说自己的牙科保险在他离开煤矿时就结束了。他刚刚付清因拔除三颗坏臼齿而欠下的1500美元,因为被告知在膝盖手术之前得拔掉这些臼齿。他还在为保住腿而战,腿看起来肿得吓人。

  琼斯维尔所在的县贫穷而偏远,各种卫生保健的短缺长期以来一直是一个问题,而牙科保健的匮乏最为严重。据联邦政府估计,超过5000万美国人生活在牙科专业人员短缺的地区。他们受到牙病的折磨,且其综合健康状况也不容乐观,疼痛是常见现象。在免费诊所开诊期间,会有数百乃至数千颗坏牙被拔掉。

  在看到这样一些场景后,我花费了近十年写一本有关美国牙科保健系统的书,来说明许多美国人获得恰当牙科保健所面临的重重障碍。由于经济贫困、地理隔离、衰老、残疾或缺乏牙科保险,估计约有1/3的人口无法进入美国自治、孤立和私人化的牙科保健系统。牙医是医疗服务的提供者,但也是小商人,他们倾向于在富裕的大都市建立私人诊所,使其在教育、设备和人员配备方面的投资能获得良好回报。因此,在许多贫穷的农村与少数族群地区,由于人们难以支付高昂的牙科护理费用,牙医也随之短缺。

  与此同时,健康保障体系——就像它在医疗保障方面问题颇多一样——在口腔健康方面存在更大缺陷。当然,全民牙科保险是不存在的。不仅如此,即使是计划为7400万贫困美国人提供医疗保险的医疗补助制度( Medicaid ),也仅仅将成人牙科补助视为自选项目。而尽管儿童有权享受医疗补助项目下的牙科保健,但从低迷的报销看来,只有不到一半项目内儿童获得了牙科服务,只有不到一半的国内牙医参与了该项目。同时,医疗补助项目在为约5500万美国老年人和残疾人提供医疗保险时,从未将常规牙科保健的补助包含在内,致使数百万受益人没有保险。

  因此,人们在这些免费诊所前排起长队。“他们并不是被系统遗忘了”, 诺克斯维尔的牙医,RAM的牙科主任约翰·奥斯本在琼斯维尔看诊时说,“而是被系统拒绝了”。

  2.

  口腔健康和牙科服务上的不平等反映了我们最深刻的社会和经济鸿沟。“好莱坞微笑”在世界各地都已成为地位象征,而富裕的美国人通常花费数千美元选择从牙齿美白到贴面等项目来完成“微笑美容”。与此同时,美国牙医协会(ADA)2015年进行的一项民意测验显示,1/3以上的低收入美国人由于口腔健康状况不佳而避免微笑。

  在羞耻和污名之下,穷人难以获得那些能帮助他们摆脱贫困的工作,也因此被排斥在社会上升的通道之外。“要是牙齿太坏,你没法找到活干”——这是联合国极端贫困和人权问题特别报告员菲利普·阿尔斯通的观察。2017年12月,他在华盛顿特区汇报对美国——这个全世界最富有国家之一——的极端贫困状况的真相调查项目时谈到这点。 阿尔斯通访问了加州无家可归者的营地、阿巴拉契亚和美国南部腹地的贫困社区,看到了许多严峻的健康问题。但尤其让他关注的,是美国穷人的牙齿问题。

  3.

  2000年,当时的美国卫生局局长将牙科疾病重新定义为口腔疾病,并将口腔疾病重新定义为公共健康危机。在他那年里程碑式的报告《美国口腔健康》中,他警告说,从蛀牙到牙龈疾病再到口腔癌,“无声的流行病”正在美国肆虐。

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